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¿Cómo cruzar la frontera entre Colombia y Ecuador? | La Guía Definitiva para el 2020

Actualizado el 13 de Julio del 2020

Cruza la frontera entre Ecuador y Colombia siendo un experto (Pinterest)

Importante: Debido a COVID-19, la mayoría de operadoras y compañias de buses que cubren la ruta a la frontera no se encuentran disponibles. Si por alguna razón necesitas transporte doméstico en Colombia o Ecuador, revisa noticias relacionadas al estatus del transporte dentro de cada país. Si deseas un servicio privado para llegar a la frontera, puedes ver más sobre shuttles aquí o revisa nuestra guía para cruzar la frontera durante el COVID-19.

No creerías cuántas preguntas recibimos todos los días acerca de cómo llegar de Bogotá a Quito, o de Quito a Cali. ¡Un montón!

¿Por qué? ¿Es tan difícil? Bueno, cualquiera que sea el caso, obviamente genera mucha ansiedad y preguntas, así que vamos a tratarlo de frente.

Bueno, cuando se trata de viajar en bus, las fronteras son en general un gran cuello de botella. Dentro de un país, los buses y trenes operan bajo las mismas regulaciones, hay menos problemas legales y administrativos, la moneda no necesitan ser convertida a otra, etc.

Pero cuando una empresa de buses -- y tu como viajero -- llegan a lo que en realidad es una línea invisible entre un país y otro, se te imponen todo tipo de obstáculos y condiciones. Entonces, los transportistas prefieren evitarse la molesta y quedas básicamente por tu cuenta.

Además, puede que pensamientos e ideas sobre la seguridad de la frontera entre Colombia y Ecuador te generen mucha preocupación debido a la historia de conflictos en Colombia. Te aseguro que esas preocupaciones son exageradas y ajenas a la realidad para más del 99% de viajeros. Los cruces fronterizos recomendados en este blog son reconocidos internacionalmente, además son todos oficialmente operados por personal entrenado. Los conflictos de los que has oído hablar son historias antiguas y se encuentran fuera de la rutas populares de viajes.

Sin embargo, en este blog explicaré varios cruces y opciones que estoy seguro disiparon cualquier preocupación que tu como viajero, puedas tener. Al terminar de leer estas recomendaciones, sentirás el poder de decisión y elección sobre que camino tomar.

Solo ten en cuenta que, ¡no es la gran cosa! Miles de personas cruzan entre Colombia y Ecuador todos los días.

Es importante decir que las opciones que mencionaré a continuación no consideran los requisitos de visa o pasaporte, por lo que te sugiero que revises VisaHQ como un buen punto de partida para resolver esas preguntas.

Opción 1: Cruzando la frontera en Buses internacionales

los buses entre Colombia y Ecuador estan disponibles varias veces a la semana

Algunos compañías de buses internacionales brindan servicios con todo incluido, que realizan el cruce fronterizo entre las ciudades más grandes, como Quito, Cali y Bogotá. Sin embargo, estos servicios reciben muchas quejas y cancelaciones abruptas por parte del operador, por lo que no podemos recomendarlas como una solución. 

Hay otro servicio de bus desde Bogotá que tiene estándares más altos, pero sólo sale una vez por semana, los días lunes; además los pasajeros tienen que comprometerse a ir hasta Lima, Perú. De hecho, el pasajero no tiene permiso para bajar del bus en ninguna ciudad o lugar de Ecuador. Si tu destino es Lima, Perú, este viaje de dos días y medio en bus desde Bogotá es una buena oferta por menos de $200 con todas las comidas incluidas. Puedes reservar un pasaje de bus de Bogotá a Lima haciendo clic aquí y luego seleccionar cualquier lunes en el calendario para hacer tu reservación.

La mejor opción de lejos es hacer click aquí para reservar un asiento en un charter internacional (un minibús de servicio turístico) desde Ipiales, Colombia a Quito, Ecuador. Opera únicamente los jueves por la tarde, pero el servicio es diez veces mejor que el que ofrece una gran compañía de buses, ya que compartes el chárter con sólo unos pocos viajeros, recibes asistencia personal para navegar a través de los caóticos procedimientos de migración. Como si esto fuera poco, el servicio te lleva directamente a la ciudad, y te dejará lo más cerca posible de tu hostal (sino es que te deja exactamente allí!) en lugar de dejarte en el terminal de buses.

Si llegar a Ipiales desde Bogotá o Cali es un desafío para ti, ofrecemos paquetes combinados que incluyen un asiento en un bus de alta gama que te dejará a pocos de donde parte el chárter en Ipiales. Las salidas de estos paquetes combinados son los miércoles para que puedas llegar a Ipiales el jueves, con tiempo suficiente para tomar el charter.

Ya sea en bus o en chárter, estos servicios esperan a que pases por la aduana y que termines todo el papeleo, para luego decirle adiós a un país y hola al otro.

El mejor beneficio, sin embargo, es psicológico. Es bueno para la tranquilidad mental, el saber que la misma empresa y el mismo conductor van a estar con usted y su equipaje en ambos lados de la frontera. También se quedarán con usted a medida que avance en los trámites de migración y en los puestos de control fronterizo, y finalmente, te llevará todo el camino hasta tu destino internacional. La mayoría de turistas que viajan por tierra eligen estas opciones, pero las desventajas son el precio y la inaccesibilidad a ciudades más pequeñas e interesantes, como Popayán y Armenia, o incluso Medellín en el lado de Colombia. Los buses internacionales no se detienen en estos lugares.

Opción 2: Buses nacionales combinado con tránsito fronterizo

El Puente Rumichaca es usado por miles de personas a diario

Esta es la opción más común para los locales y un número creciente de turistas que prefieren experiencias auténticas y a su vez, ahorrar dinero.

Advertencia Importante: No conseguirás una reserva anticipada para esta esta opción. Sólo podrás adquirir un boleto de bus en el terminal de buses el mismo día de tu viaje. Esos boletos tampoco son internacionales (no cruzan la frontera), y por lo tanto no se pueden utilizar como prueba de viaje.

Desde donde sea que te encuentres dentro de Colombia, solo busca en andestransit.com rutas que te lleven hasta Ipiales, o desde dentro de Ecuador, hacia Tulcán.

Estas dos ciudades son el final del camino para los viajes domésticos en bus. Llegar al cruce o frontera oficial conocida como el Puente Rumichaca, es un proceso bien organizado que implica tomar ya sea taxis o busetas que se encuentran con facilidad.

La distancia entre Tulcán, Ecuador hacia el puente Rumichaca es de 5 km, y se puede tomar un taxi desde la terminal terrestre por $5, o cualquiera de las busetas que salen el centro de Tulcán por 75 centavos. Las busetas, obviamente, son la mejor oferta, pero estas salen de la parada cuando el vehículo está lleno de gente, por lo que es posible que tenga que esperar unos 15 minutos como máximo. También se permite que las busetas te dejen en el lado colombiano del puente, pero necesitarás caminar de regreso al otro lado del puente (cerca de 2 cuadras de distancia) al lado ecuatoriano para obtener tu sello de salida del país, luego camina nuevamente por el puente del lado colombiano para ingresar a Colombia. Luego de este proceso, encontrarás nuevamente taxis frente a la oficina de migración de Colombia (DIAN) para dirigirte al terminal terrestre de Ipiales por un precio similar al que pagaste para llegar a Tulcán.

La distancia desde el puente a Ipiales es de tan solo 1 km, así que a menos que tengas una agenda apretada, te animo a que visites el asombroso santuario de Las Lajas que sólo te tomará un par de horas de tu tiempo para contemplar una buena visita y luego volver a Ipiales.  Revisa más detalles sobre Las Lajas aquí.

Nota: Pregúntale al taxista colombiano primero cuánto te cobrará a Ipiales. ¡El precio no debería superar los $5! Si quieren cobrarte más, mejor espera, habrá otro taxi con quien negociar en pocos minutos.

Desde Ipiales hacia el puente de Rumichaca: solo debes leer el párrafo anterior al revés.

En el lado colombiano del puente Rumichaca, debes dirigirte al edificio de la DIAN junto al parqueadero, que es para el trámite de inmigración y aduanas. Las oficinas están abiertas las 24 horas del día, y adentro hay ventanillas (migración) donde se sella el pasaporte. Después de esto, eres libre de cruzar el pequeño puente hacia Ecuador.

Del lado ecuatoriano, es lo mismo, solo que un poco más rústico y más lento. La oficina de aduanas e migración es blanca yes difícil no verla (a la izquierda si se va de Ecuador, a la derecha si viaja desde Colombia). También es probable que haya una larga fila en el exterior de la oficina por lo que se puede identificar con facilidad.

Muy importante:  No te saltes el proceso en AMBAS oficinas. Es posible que veas varias personas y automóviles pasan por las oficinas y cruzan directamente por el puente de un país a otro. No te dejes engañar, por lo general estos son ciudadanos de cualquiera de los dos países que tienen licencias especiales y acuerdos de tratados que les permiten visitar el otro país sin necesidad de hacer el proceso migratorio, y dichas políticas no se aplican para personas que no son ciudadanos de estos países.

De acuerdo a la foto aérea de esta zona (la encontrarás más arriba) podrás notar cuan cerca está todo. Además, puede  ver lo pequeño que es el puente y las oficinas de trámites de migración, las cuales son fáciles de ubicar en ambos lados del puente.

La oficina de migración ecuatoriana también está abierta las 24 horas, ¡después de muchos años de estar abierta sólo durante el día!

CIERRES DE LA FRONTERA:  Hay ocasiones especiales en las que la frontera está cerrada, que incluyen días de elecciones nacionales; ocasiones en las que hay protestas que bloquean la carretera de tal manera que el transporte no puede circular; y en una declaración de emergencia cuando cualquiera de los dos países decide que un evento relacionado con el clima es lo suficientemente severo o cuando algún tipo de crisis humanitaria sobrepasa al sistema de gobierno (como la reciente diáspora venezolana que ahora se encuentra más bajo control).

Tanto en Colombia como en Ecuador, las aduanas y la oficina de migración son departamentos separados que requieren revisiones y documentos por separado. Sin embargo, estas oficinas se encuentran una al lado de la otra y se encuentran muy bien organizadas, y es posible que ni siquiera notes la separación si funcionan sin problemas cuanto estés cruzando. Por lo tanto, puede que te envíen a realizar trámites en varias ventanillas, dependiendo del proceso del día, pero se parece bastante a pasar por las estaciones de control en un aeropuerto.

Opción 3: Entradas alternativas entre Colombia y Ecuador

Tulcán/Ipiales no es la única opción, pero si decides utilizar una de las que voy a hablar a continuación; necesitarás estar mucho más alerta y ser del tipo de persona a quien no le importa arriesgarse un poco más y vivir el peligro. También es posible que seas a una revisión más rigurosa por parte de los oficiales de control fronterizo. Pero a cambio, tomarás el camino menos transitado y te llevarás una aventura realmente genial. Por lo tanto, empecemos.

El puente que une a Ecuador con Colombia se encuentra en la selva cerca a Lago Agrio

La Punta (Ecuador)/San Miguel (Colombia) es un puente que cruza el Río San Miguel en medio de la selva. Puede ser de tu agrado tomar esta opción, si está planeando visitar las famosas reservas naturales de Cuyabeno o Yasuní en la selva ecuatoriana, y quieres el camino más corto para llegar a Colombia (o a esas a las ciudades en esa zona de Colombia).

Viniendo de Ecuador, primero tienes que parar en la ciudad de Lago Agrio en la estación de policía, ya que es allí donde te ponen el sello a tu pasaporte y te darán un papel llamado T3. Encontrarás la estación de policía en la Avenida Quito, la calle principal de la ciudad. Luego, ve al centro, cerca del parque central y pregunta por el bus que va a la punta o al puente de la frontera. Si deseas un viaje más privado, puedes utilizar el servicio de transfer privado que te recogerá desde tu hotel en Lago Agrio. Cualquiera sea tu decisión de transporte, ve solo ve durante el día, ya que tendrás más compañeros haciendo lo mismo. Por la noche es claramente peligroso. Te tomará alrededor de una hora llegar a La Punta, así que es por eso que deberás asegurarte y sellar tu pasaporte en Lago Agrio; de lo contrario, tendrás que regresar todo el camino de vuelta. En el cruce de La Punta, deberás mostrar tus documentos al oficial fronterizo y caminarás a pie por el puente. (Solo ciertos vehículos con permisos especiales pueden circular por el puente).

En el lado colombiano no hay buses, sino varias camionetas esperando para llevarte a San Miguel o a La Hormiga. Te recomiendo ir directo hasta La Hormiga, una ciudad un poco más agradable, además que puedes reservar tu boleto de bus con anticipación desde La Hormiga hacia la ciudad de Mocoa, y desde allí podrás hacer tu reserva con anticipación desde Mocoa a Bogotá. 

La aventura desde San Lorenezo Ecuador es para locales y viajeros aventureros

San Lorenzo (Ecuador)/Monte Alto-Tumaco (Colombia) después de un breve período de cierre debido a un conflicto regional, es fácilmente la travesía más complicada pero más aventurera en la costa del Pacífico entre estos dos países. La mayor parte del viaje se realiza por mar y por río, pero hay tramos en los que se utilizará transporte terrestre improvisado.

Desde Ecuador, a pesar de que saldrás desde San Lorenzo, Ecuador, primero tendrás que obtener el sello de salida en tu pasaporte, en las ciudades de Esmeraldas (existe un bus directo desde Quito o Guayaquil) o en Ibarra (en las Sierra). Luego dirígete a San Lorenzo desde el terminal terrestre de Esmeraldas, ciudad que se encuentra en la esquina noroeste del país.

Una vez en San Lorenzo, ve hacia el muelle del pueblo donde encontrarás barcos que van a Palmareal (uno por la mañana y otro por la tarde). Palmareal es una isla, el extremo norte del país, que marca la frontera de Ecuador y Colombia. Allí se realiza un transbordo a otro bote más rústico y se navega el delta del río que separa a ambos dos países, para llegar a la playa del lado colombiano, donde existe una carretera que va hacia el interior de la selva, hasta Monte Alto.

En Monte Alto, tomarás una camioneta que va a Puerto Palmas, y desde Puerto Palmas hay taxis o camionetas disponibles para llevarte el resto del camino a Tumaco.

Uff! Te cansaste? Este es un viaje que toma un día entero, por lo que te recomiendo realizar la salida de San Lorenzo por la mañana para poder ingresar a Tumaco antes del anochecer. Todo el viaje te costará alrededor de $20, no más.

Actualización 2020: Anteriormente habíamos aconsejado que se evitara el cruce de San Lorenzo debido a que un grupo disidente, contrario al Acuerdo de Paz Colombiano estaba causando estragos en esta remota zona. Esta preocupación ha sido resuelta desde entonces por la presencia de militares colombianos y ecuatorianos y, por lo tanto, ya no nos preocupa tanto.  Aún así, si estás considerando el cruce de San Lorenzo, ve en grupo y verifica con el personal del hotel y la policía local, sobre los mejores consejos antes de empezar el cruce.

Opción 4: Volar (¿Puedes creer que dije eso?)

Así es, soy un chico de buses. Promuevo el viaje por tierra porque es más ecológico y económico, entre otras razones. Creo que las aerolíneas y los aeropuertos están poseídos por el diablo.

Pero incluso yo todavía vuelo en algunas ocasiones. Y cruzar una frontera internacional es una de las razones por las que creo que es posible que volar sea más atractivo. Si mantienes las distancias cortas, como desde Cali, Colombia a Quito, Ecuador, el precio del vuelo internacional puede ser alto en comparación con el precio de un viaje en bus de alta calidad, además de que puedes ocuparte de todo el proceso y papeleo de migración dentro de los límites de los dos aeropuertos. Tampoco estará en el aire por mucho tiempo (tal vez 1 hora), e incluso puede que te sirvan un sánduche y café.

Si desea ahorrar aún más dinero haciendo vuelos domésticos, y simplemente cruzar la frontera en taxi, puede volar a Ipiales, Colombia con líneas aéreas como SATENA, y desde Tulcán, Ecuador, puedes volar el resto del camino hacia Quito a bordo de la aerolínea TAME.

Opción 5: Caminar (sí, tal y como lo lees)

caminar por rumichaca entre Ecuador y Colombia es muy popular entre los locales

Realmente no estoy loco. El principal cruce fronterizo entre Colombia y Ecuador es un puente llamado Rumichaca, y en ambos lados se encuentran negocios desarrollados e instituciones gubernamentales, y lugares para comer. No es una tierra de nadie en lo más mínimo, así que no tenga miedo. Para alguien que no se siente seguro en un taxi o quiere realmente desconectarse de la congestión del tráfico y el estrés y aprovechar todo el tiempo que tiene, le recomiendo simplemente caminar!

En el lado del puente que usted te encuentres, puede que te tome un tiempo obtener el sello migración, pero si no tienes una agenda estricta o un horario indefinido, cruza la puerta y empieza a caminar en el carril de peatones a través del puente hacia el otro lado donde entrarás a la oficina de migración del otro país, haz que te sellen tu pasaporte de nuevo, y luego detente, descansa mientras tomas un refresco.

Caminar el resto del camino hacia Ipiales o hacia Tulcán no es algo inaudito. Ipiales está a solo 1Km a pie, de hecho el puente no es más que un barrio de Ipiales.

Tulcán está un poco más lejos a 5 km y es más un paseo rural que ayuda a apreciar la geografía de la zona. Si te cansa, recuerdas que hay muchos taxis y busetas que pasan todo el tiempo, por lo que es fácil conseguir transporte, siempre que tengan un espacio para ti. 

Por cierto, ¿sabías que Tulcán tiene un asombroso cementerio que atrae visitantes de todo el mundo? Entonces no te lo pierdas! Este complejo fue amorosamente adoptado por un jardinero y artista local con una particular pasión por la topografía, el arte de dar forma a los arbustos y setos para convertirlos en obras de arte. Sus hijos continúan con la tradición, manteniendo las numerosas obras de arte natural esparcidas por el cementerio. Para obtener más información, haz click aquí para revisar los horarios de atención y más información sobre este maravilloso tesoro local.

El punto de caminar es que tu motivación sea tu agenda y no la de alguien más. Tendrás la libertad de elegir tu propio ritmo de cuándo y qué tan rápido quieres moverte.

Kali Kucera es el presidente de AndesTransit, también conocido como "el tipo de los buses" por sus aventuras en Sudamérica en bus. Es co-autor de "South America Borders" y 365 Days of South American Festivals.

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Colombia y Ecuador: frontera para viajeros en bus (Pinterest)

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